venerdì 26 luglio 2013

Autori: Kathleen E. Woodiwiss

Inauguro oggi una nuova serie di post dedicati ai miei autori preferiti. Vi darò qualche cenno biografico sulla loro vita e vi parlerò delle loro opere (in particolare ovviamente di quelle che ho letto!).

Come non iniziare da colei che viene indicata da tutti come la "creatrice" del romance moderno...signore e signori ecco a voi Kathleen e Woodiwiss.




Nacque nel 1939 ad Alexandria (Louisiana - U.S.A.), come Kathleen Erin Hogg, la più piccola degli otto figli di Charles Wingrove Hogg, un veterano della Prima Guerra Mondiale. Fin da piccola, Kathleen Hogg si divertiva ad inventarsi delle storie e a raccontarsele per aiutarsi a prendere sonno. All'età di dodici anni perse il padre e venne di conseguenza cresciuta dalla madre e dalle sorelle maggiori.

All'età di sedici anni, Kathleen incontrò il tenente della U.S. Air Force Ross Woodiwiss ad una festa e lo sposò l'anno successivo. La carriera militare del marito la portò a vivere in Giappone, dove lavorò part-time come modella per un'agenzia americana. Dopo tre anni e mezzo, la coppia si spostò a Topeka (Kansas - U.S.A.). Durante questi anni, la Woodiwiss provò più volte a diventare una scrittrice, ma si bloccò per la frustrazione di dover scrivere lentamente a mano. Soltanto successivamente, dopo essersi appropriata di una macchina da scrivere elettrica che lei stessa aveva regalato al marito come regalo di Natale, cominciò a scrivere seriamente.

Il suo primo romanzo, "Il fiore e la fiamma", fu respinto dagli editori di romanzi per la sua lunghezza (superava le 600 pagine), ma la Woodiwiss, piuttosto di accettare il suggerimento dei redattori di riscriverlo riducendolo, preferì sottoporlo agli editori di tascabili. L'Avon accettò, lo stampò con una tiratura di 500.000 copie ed "Il fiore e la fiamma" fu rivoluzionario, proponendo un genere di romanzo storico ed epico con una eroina forte e scene di sesso molto realistiche. Il romanzo, pubblicato nel 1972 vendette più di 2 milioni e 300000 copie nei primi quattro anni di pubblicazioni e viene accreditato come il primo romanzo del genere Romance in assoluto, in cui le vicende storiche fanno da sfondo ad una relazione monogama tra eroine indifese e uomini eroici che le salvano, anche se spesso sono i colpevoli del loro stato. Da quel momento, i romanzieri che seguirono il suo esempio cominciarono con il proporre trame più lunghe, descrizioni più particolareggiate di situazioni e personaggi, oltre a scene di sesso più intime ed esplicite.

Tutti i suoi romanzi sono ambientati in lontane epoche storiche come la Guerra Civile Americana, l'Inghilterra del diciottesimo secolo, la Sassonia del tempo di Guglielmo il Conquistatore o le colonie americane del diciannovesimo secolo. Le eroine dei suoi romanzi sono donne forti e determinate. La Woodiwiss descrive i suoi romanzi come "fiabe. Una fuga dalla realtà per il lettore, con un film di Errol Flynn".

Il 6 luglio 2007, Kathleen Woodwiss morì di cancro all'ospedale di Princeton (Minnesota), all'età di 68 anni.
(Wikipedia)

She was born Kathleen Erin Hogg, the youngest of eight children of Charles Wingrove Hogg, a disabled World War I veteran, and his wife, in Alexandria, Louisiana. As a child, Kathleen Hogg relished creating her own stories, and by age six was telling herself stories at night to help fall asleep. Her father died suddenly when Woodiwiss was only twelve, leaving her to be raised by her mother and older sisters. Woodiwiss would later remark that, "every single one of us had minds of our own even then; I was no exception. I suppose that carried over into my creations of heroines who weren't weak-willed.
(Goodreads)

BIBLIOGRAFIA

IL Fiore e la Fiamma
Titolo Originale : The Flame and the Flower (1972)


Trama: Doomed to a life of unending toil, Heather Simmons fears for her innocence—until a shocking, desperate act forces her to flee . . . and to seek refuge in the arms of a virile and dangerous stranger. A lusty adventurer married to the sea, Captain Brandon Birmingham courts scorn and peril when he abducts the beautiful fugitive from the tumultuous London dockside. But no power on Earth can compel him to relinquish his exquisite prize. For he is determined to make the sapphire-eyed lovely his woman . . . and to carry her off to far, uncharted realms of sensuous, passionate love.

Londra, 1799. La giovane e bella Heather è in fuga dopo avere commesso un efferato crimine per difendere la propria virtù. Troverà rifugio sulla nave del capitano Birmingham, in partenza per le Americhe, dove l'aspetta una nuova vita. Ma prima di approdare nel Nuovo Mondo, Heather dovrà difendersi dalla torbida passione del capitano e dai travolgenti sentimenti che le ispira.

Il Lupo e la Colomba
Titolo Originale: Wolf and the Dove (1974)


Trama: The Wolf... Noble Aislinn grieves as the Iron Wolf and his minions storm through her beloved Darkenwald. And she burns with malice for the handsome Norman savage who would enslave her. . .even as she aches to know the rapture of the conqueror's kiss.
The Dove... For the first time ever, mighty Wulfgar has been vanquished - and by a bold and beautiful princess of Saxon blood. He must have the chaste, sensuous enchantress who is sworn to his destruction. And he will risk life itself to nurture with tender passion a glorious union born in the blistering heat of hatred and war.

Inghilterra, 1066. In un medioevo di forti passioni, la bella e fiera Aislinn, figlia di nobili sassoni, viene fatta prigioniera dal valoroso Wulfgar, giovane guerriero normanno al servizio di Guglielmo I. I due appartengono a mondi contrapposti, ma l'immensità del sentimento che a poco a poco li divora li costringerà, in un crescendo di avventura, ad azioni temerarie pur di affermare le ragioni dei loro cuori.

Shanna
Titolo Originale: Shanna (1977)


Trama: Behind the foreboding walls of Newgate Prison, a pact is sealed in secret -- as a dashing and doomed criminal consents to wed a beautiful heiress . . . in return for one night of unparalleled pleasure. In the fading echoes of hollow wedding vows, a promise is broken -- as a sensuous free-spirit flees to a lush Caribbean paradise, abandoning the handsome stranger she married to the gallows. But Ruark Beauchamp's destiny is now eternally intertwined with his exquisite, tempestuous Shanna's. And no iron ever forged can imprison his magnificent passion . . . and no hangman's noose will deny him the ecstasy that is rightfully his.

Londra. Carcere di Newgate, 1749. Per sfuggire alle nozze decise dal padre, la bellissima Shanna Trahert stringe con l'impetuoso Ruark Beauchamp, condannato a morte, un patto scellerato. In cambio di una notte d'amore, Ruark la sposerà consentendole di restare presto vedova. Ma la sorte stravolge i piani di Shanna e i due amanti, incalzati da un destino capriccioso, finiranno per inseguirsi cercando la felicità a prezzo di mille avventure.

Come Cenere nel Vento
Titolo Originale: Ashes in the Wind (1979)


Trama: Disguised as a boy, lovely Alaina MacGaren flees the Yankee troops ravaging her Virginia plantation. When the young orphan is accosted by a group of soldiers, Yankee surgeon Cole Latimer rescues the "lad" -- never guessing that love for the rebel beauty will set duty against desire, ultimately testing his loyalties, his trust and his honor.

New Orleans, 1863. Nel tumulto della Guerra di secessione, la giovane e bellissima sudista Alaina MacGregor è ingiustamente accusata di tradimento e braccata da due eserciti. Per dimostrare la propria innocenza, l'inafferrabile Alaina si traveste da ragazzo e affronta gli yankee. Anche il capitano Cole Latimer è uno yankee, ma è soprattutto un uomo leale e affascinante. Che ben presto farà nascere in Alaina il desiderio di rivelarsi a lui nella sua vera natura.

Rosa D'Inverno
Titolo Originale : A Rose in Winter (1982)


Trama: Erienne's father had given her hand to the richest suitor. She was now Lady Saxton, mistress of a great manor all but ruined by fire, wife to a man whose mysteriously shrouded form aroused fear and pity. Yet even as she fell in love with her adoring husband, Erienne despaired of freeing her heart from the dashingly handsome Yankee who couldn't forget her. The beautiful Erienne, once filled with young dreams of romance, was now a wife and woman ... torn between the two men she loved.

Inghilterra, 1792. Lord Saxton è un uomo potente e crudele. Le fiamme di un furioso incendio gli hanno sfigurato il volto, che da allora cela sotto una maschera di cuoio. Al "mostro" " viene data in sposa la giovane e delicata Erienne da un padre privo di scrupoli. Il destino della sfortunata ragazza pare segnato. A meno che non riesca a scoprire chi si nasconde veramente dietro quella maschera.

La Donna del Fiume
Titolo Originale: Come Love a Stranger (1984)


Trama: A woman with no name and no memory...The two men who claim her: one with love, the other with fear... A dazzling tale of secret passions--and a love tragically lost and miraculously reborn--by the incomparable storyteller. Mere days after Ashton Wingate's wedding to the enchanting Lierin, capricious Fate stole the Mississippi plantation owner's beloved from him. Now, three years later, his carriage has collided with a cloaked rider on horseback: a woman who bears an uncanny resemblance to the young bride who was swallowed up by the merciless river. She awakens from unconsciousness in his magnificent home with no memory of who she is. Yet the tenderness of this noble, caring stranger who lovingly calls her "Lierin" soon captures her heart and inflames her with wanting. Then another enters their lives, threatening to destroy the happiness they have rediscovered in each other's arms--the dark and dangerous Malcolm Sinclair, who claims the enigmatic beauty is, in fact, his own wife, Lenore. But Ashton has sworn that he will not lose his adored one a second time, and he will risk any peril to preserve their newfound joy--no matter what the unremembered secrets of his lady's past ultimately reveal.
LIERIN With no name and no memory, she awakens from a nightmare of madness into the lives of two stranger. One she desires, one she fears--but both have claimed her heart. To handsome plantation owner Ashton Wingate, she is Lierin--the cherished bride cruelly stolen from him by capricious Fate. The other calls her Lenore--entangling the lost, tormented beauty in his sinister web of perilous deceit. But it is in the adoring arms of noble Ashton that her true destiny awaits--as they join together to unlock the mysteries of a shadowed past. . .and to rekindle the flames of a glorious love once vanished but never forgotten.

Riva del Mississippi, 1883. Una giovane donna cavalca nella notte, coperta solo da una camicia trasparente. Nella sua memoria una carrozza, uno scontro, il ricordo di essere caduta. E poi più niente, neanche il suo nome. Tra le braccia di Ashton, che sostiene di essere suo marito e la chiama Lierin, si sente protetta e amata. Ben presto però giunge un altro uomo, Malcolm, che giura di essere il suo vero marito e la chiama Lenore... Chi ha ragione? La bellissima donna del fiume è la giovane moglie che Ashton credeva di aver perso per sempre, oppure la sua gemella, Lenore?

Magnifica Preda
Titolo Originale: So Worthy My  Love (1989)


Trama: Maxim... Proud and passionate, the Marquess of Bradbury swore vengeance on those who had stolen his title and lands. . .and branded him a traitor to the Crown.
Elise... Beautiful and spirited, she found herself the innocent prisoner of the marquess, her family's most hated foe. They were bitter enemies caught in a dangerous tide that swept through Elizabeth's England—And thus began a battle of wit and will between two people so perfectly matched that they could only fall in love.

Inghilterra, 1585. In una notte nera come la pece, la giovane e nobile Elise scompare dalla sua lussuosa dimora per risvegliarsi prigioniera in un tetro maniero. Il suo misterioso rapitore vuole vendicarsi nei confronti del padre del suo tenero e prezioso ostaggio, ma è anche un uomo dal fascino irresistibile che farà nascere nel cuore della sua preda indifesa un tumulto di contrastanti e irresistibili passioni.

Fiori sulla Neve
Titolo Originale: Forever in Your Embrace (1992)


Trama: On a dark and dangerous road, a daring British adventurer saves the life of a countess of royal blood. In all his travels, Colonel Tyrone Rycroft has never encountered a woman as breathtaking, alluring, and inscrutably mysterious as the bewitching Synnovea. But his selfless bravery has drawn him into peril - and into an inescapable web of intrigue and seduction.
In an opulent and treacherous imperial court, the proud, headstrong lady's dashing champion has become a pawn in a dangerous game of power and influence - and only his great courage and wits will enable him to survive it. But Rycroft's enflamed desire will not let him escape to the safety of his own world - not until his dream is realized, and the enigmatic, highborn beauty has given herself to him freely, honestly, and forever.

Mosca, 1620. Rimasta orfana, la capricciosa contessina Synnovea Zenkotma è affidala per ordine dello zar alla cugina. Nella steppa innevata, lungo il cammino che la porta a corte, la carrozza della giovane viene assalila da una banda di feroci briganti. Il coraggioso intervento di Tyrone Rycroft, affascinante ufficiale inglese al servizio dello zar, salverà Synnovea dal rapimento. E l'attrazione scocca immediata, travolgente e irresistibile. Ma a corte, i due giovani dovranno fronteggiare una tutrice gelosa, intrighi e complotti, che rischiano di infrangere il loro sogno.

Petali sull'Acqua
Titolo originale: Petals on the River (1997)


Trama: The fiery and outspoken adopted daughter of one of England's most formidable women, Shemaine O'Hearn has made powerful enemies. And now her adversaries have found a way to remove the hot-blooded beauty from her life of privilege: by falsely convicting Shemaine of thievery, and sending her in shackles to America, where she is to be sold in indentured servitude to the highest bidder.
In a bustling port city in the colony of Virginia, she becomes the servant of Gage Thornton --- a shipbuilder with a young child in need of a nanny. And despite whispered rumors condemning the handsome widower for the untimely death of his wife, Shemaine cannot ignore her desire for this caring, generous and enigmatic stranger who silently aches with his growing need for her --- even as grave peril reaches out from across a vast ocean to threaten their flowering love.

Irlanda, 1747. Una giovane ingiustamente accusata di furto fugge su una nave negriera diretta in Virginia. Comprata come schiava da un gentiluomo inglese che la conduce in un'incantata residenza nei boschi, l'ardente diciottenne dagli occhi di smeraldo non sa resistere a quel suo enigmatico e generoso "padrone". Ma un'oscura minaccia si addensa all'orizzonte, e un'altra nave solca l'oceano spinta da un vento di vendetta e di passione.

Cuori in Tempesta
Titolo Originale: The Elusive Flame (1998)


Trama: Cerynise Kendall has been left destitute and in dire need following the death of her doting patron and protectress. A brilliant young artist tossed from her home with only the clothes on her back, Cerynise must now turn to a childhood companion for assistance --- the dashing sea captain Beauregard Birmingham --- and beg him to provide her with passage to the Carolinas. She seeks a new home and a new life across the waters, but all depends upon the kindness of a charming adventurer who was once the object of her youthful infatuation. Beneath Birmingham's rugged exterior beats a heart as large and wild as the Atlantic, and Beau readily agrees to aid Cerynise --- even offering her his name in marriage, albeit temporarily, to protect his longtime friend from scandal. But perilous secrets, determined enemies and tempests of the sea and soul threaten their future and safe passage even as bonds of camaraderie are miraculously reforged as bonds of desire ... and affection becomes passion and love.

Porto di Londra, ottobre 1825. Il coraggioso capitano Beauregard accoglie sulla sua nave in rotta per l'America la bellissima Cerynise, in fuga da un uomo senza scrupoli che vuole farle del male. Tra loro nasce un sentimento irresistibile, ma ben presto pericolosi segreti, nemici ostinati e violente tempeste infurieranno sull'oceano e dentro i loro cuori, mentre l'amore rischia d'infrangersi contro i marosi di un destino avverso.

Una Stagione Ardente
Titolo Originale: A Season Beyond a Kiss (2001)


Trama: Her marriage to dashing American shipping magnate Jeff Birmingham signals the beginning of a wonderful new life for Raelynn Barrett. In the loving shelter of her husband's embrace, the pain of loss is diminished, as is her anger over her family's tragic and undeserved disgrace. But try as she might, Raelynn cannot close her ears to the cruel accusations and whispered rumors about her new spouse that buzz around her head like bees. And she cannot deny what her own eyes see, though the images before her seem to brand her darling Jeff as the worst sort of criminal, forcing her to flee his desire and his love. Yet Jeff knows he is innocent --- though he is unaware of the conspiracy that has shrouded his marriage in secrets and now imperils it with lies. And he will oppose the treachery with every fiber of his being in order to preserve his threatened happiness --- to win back the trust of the woman he cherishes ... and secure his place forever in his beloved Raelynn's heart.

Inghilterra, primi dell'Ottocento. Di famiglia nobile caduta in disgrazia, Raelynn Barrett decide d'imbarcarsi per l'America, la terra delle opportunità. Sogna un futuro migliore, ma andrebbe incontro a un triste destino se non intervenisse Jeff Birmingham, aitante e ricco uomo d'affari di Charleston. Innamorata del suo salvatore e ricambiata con passione, Raelynn è felice, ma un nemico trama nell'ombra per separarli...

Il Fiore Sbocciato
Titolo Originale: The Reluctant Suitor (2002)


Trama: For as long as she can remember, Lady Adriana Sutton has adored Colton Wyndham, to whom she has been promised by an agreement of courtship and betrothal since childhood. As a young girl, she was wounded by Colton's stubborn refusal to comply with his father's wishes and by his angry departure. He was too proud and too stubborn to accept a future not of his own choosing. Rather than submit, he fled from his ancestral home for a life of adventure and danger as an officer in the British army. The years have been immensely kind to Lady Adriana. No longer the plain, thin tomboy Colton had spurned, she has blossomed into an uncommon beauty desired by nearly every eligible bachelor in the land. Yet the only man she desires is the decorated hero who has finally come home to claim his rightful title. Arrogant, unmoved, and seductive as ever, he remains averse to the idea of their betrothal in spite of his growing desire for her. To demonstrate his belief that love cannot be forced, Colton agrees to court Lady Adriana for ninety days, after which time he will be allowed to keep his precious freedom if he so wishes. But much has changed since he balked at his father's plans. Forced into a courtship with this stunning, spirited woman, who is as different today from the young chit he left behind as spring is to winter, the heroic heart that was once closed to Adriana is moved by her charm, her grace, and her sensuality ... and begins to yield. But a secret from Colton's past may doom their burgeoning love ... even as the treacherous schemes of a sinister rival threaten to steal the remarkable lady from his arms forever.

Lady Adriana Sutton è da sempre innamorata di Colton Wyndham al quale è stata promessa in matrimonio sin da ragazzina. Colton però, insofferente alle imposizioni paterne, parte improvvisamente per arruolarsi come ufficiale nell'esercito inglese impegnato nella guerra contro Napoleone. Al suo ritorno il suo cuore comincerà a cedere ad Adriana, divenuta una donna dalla bellezza e dalla vivacità straordinarie. Ma un segreto del suo passato e la comparsa di un rivale invidioso rischieranno di allontanare Adriana dalle sue braccia...

Per Sempre
Titolo Originale: Everlasting (2007)


Trama: Once, Abrielle's name was on the lips of every unwed nobleman in London as a proud exceptional lady coveted for her bearing, her breeding, her wit, and her beauty. But when her stepfather—respected for his courage and valor during the Crusades—is denied his rightful title and the wealth that accompanies it, Abrielle finds herself suddenly disgraced, no longer a suitable match for any proper gentleman. Only one would still have her, though he desires no more than physical pleasure: the oafish and grotesque Desmond de Marlé. His dark and scandalous reputation is legend, and Abrielle has heard rumors that his first two wives perished by his hand. Yet no one else can rescue her once-proud family's honor and keep her stepfather from debtor's prison, so she is left with no choice but to accept the cruel and hateful de Marlé's offer of marriage and sacrifice her virtue to a scoundrel she fears and detests . . . even as she yearns for another lover. Dashing, handsome, tall, and kind—a black-haired Scotsman with vivid blue eyes—Raven Seabern is an emissary for his king, and quite unlike any man Abrielle has ever encountered. From the very first moment their eyes meet, he intrigues and mesmerizes her—and dancing in his arms at a royal banquet leaves her weak with the desire to surrender. But their love can never be, for Abrielle is betrothed to a monster. And the well-being of everyone she cares for demands that she honor her promise. Still, the fire lit that night will not be doused. Raven knows he has found the true one and must never let her go—though secrets, deceptions, dishonor, and unimaginable peril will surely be their fate if they follow the dictates of their hearts.

Nell'Inghilterra del XII secolo, non c'è scapolo gentiluomo che non aspiri alla mano di Abrielle, ma quando al suo patrigno, di ritorno dalle Crociate, vengono negati il titolo nobiliare e i possedimenti promessi, i pretendenti improvvisamente scompaiono. Abrielle si vede costretta ad accettare il matrimonio con il ricco e ripugnante Desmond de Marlé. Al banchetto di nozze la novella sposa rivede l'avvenente Raven, emissario del re di Scozia, che tempo prima l'aveva sottratta a un tentativo di stupro. L'attrazione è irresistibile, ma il destino è loro avverso.

Anche se è vero che gli ultimi romanzi di questa grandissima autrice sono un pò sottotono rispetto ai primi rimangono comunque dei bei libri, superiori a molti di quelli che ci vengono proposti ultimamente. 
Le sue donne sono forti, coraggiose spesso bisognose di aiuto ma mai sciocche (tranne Shanna....). I suoi protagonisti maschili sono alpha, a volte anche rudi e duri con le loro donne, ma alla fine sono davvero innamorati e fantastici con le loro signore.
Tra i suoi personaggi femminili la mia preferita è Aislinn di "Il Lupo e la Colomba", mentre la più antipatica rimane sicuramente Shanna del romanzo omonimo (bellissimo libro, con una trama complessa e un protagonista maschile che dovrebbe essere fatto santo per la pazienza che dimostra verso la sua donna!).
Tra gli uomini è molto difficile scegliere, sono tutti molto ben delineati e forti, ma il primo amore non si scorda mai percui scelgo Christopher di "Rosa d'Inverno"; a volte invece mi è risultato difficile sopportare la testardaggine di Wulfgar di "Il Lupo e la Colomba" o di Brandon de "Il Fiore e la Fiamma".
Tra i miei romanzi preferiti sicuramente "Rosa d'Inverno", "Magnifica Preda" e "Il Lupo e la Colomba", ma anche tra gli altri ce ne sono alcuni che rileggo spessissimo. Uno dei libri che invece amo di meno (anche se in realtà non sò dare una spiegazione del perchè... forse l'ambientazione o i protagonisti...) è "Fiori sulla Neve".

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